חיפוש

מחלת אלצהיימר: האם מיקרוביום המעי שלכם יוכל לחזות הופעת מחלה מוקדמת?

ממצאי מחקר חדש שבדק חולי אלצהיימר, מציגים עדות משכנעת לקשר הקיים בין מיקרוביום המעי לבין סימנים מעבדתיים המעידים על מחלת אלצהיימר - מה שפותח אפשרויות מרגשות לגבי שיפור ההבנה של המחלה וההתמודדות עימה.

מחלת אלצהיימר היא מחלה קשה הפוגעת במיליוני אנשים ברחבי העולם. בעוד שאין כיום מרפא למחלת אלצהיימר, זיהוי והתערבויות מוקדמות הן בעלות חשיבות מכרעת בטיפול המוצלח במחלה. מחקר שפורסם לאחרונה במגזין הרפואי Science Translational Medicine, מציג דרך מבטיחה לזיהוי שלבים מוקדמים של מחלת האלצהיימר באמצעות מיקרוביום המעי, המורכב מטריליונים של מיקרובים החיים במערכת העיכול שלנו.
המחקר שכלל 164 נבדקים, של-49 מתוכם היו עדויות מעבדתיות למחלה אלצהיימר מוקדמת טרום קלינית, מספק עדות משכנעת לקשר הקיים בין מיקרוביום המעי לבין סימנים מעבדתיים המעידים על מחלת אלצהיימר. הגילוי הזה פותח אפשרויות מרגשות לגבי שיפור ההבנה שלנו של מחלת אלצהיימר והיכולת לפתח אסטרטגיות חדשות לזיהוי מוקדם וטיפולים אפשריים במחלת אלצהיימר.


מיקרוביום המעי ומחלת אלצהיימר


מיקרוביום המעי הוא מערכת מורכבת המכילה חיידקים, וירוסים, פטריות, ומיקרואורגניזמים אחרים שיש להם תפקיד חשוב בבריאות הכללית. מחקרים מהשנים האחרונות מעידים על כך שהרכב מיקרוביום המעי יכול להשפיע על היבטים שונים של הבריאות הכללית שלנו, כולל מערכת החיסון, המטבוליזם, ואפילו בריאות המוח.
במחקר הנוכחי, החוקרים בדקו האם מיקרוביום המעי יכול לספק תובנות לגבי השלבים הראשונים של מחלת אלצהיימר. ממצאי המחקר גילו קשר חזק בין מאפיינים ספציפיים של מיקרוביום המעי לבין סמנים ביולוגיים מרכזיים של מחלת אלצהיימר, בייחוד חלבוני בטא-עמילואיד וחלבוני טאו.


הבנת הסמנים הביולוגיים של מחלת אלצהיימר


כדי להבין את משמעות ממצאי המחקר, חשוב להבין את תפקידם של חלבוני בטא-עמילואיד וחלבוני טאו במחלת אלצהיימר. חלבוני בטא-עמילואיד יוצרים משקעים במוחם של חולי אלצהיימר ונחשבים לאחד הממצאים המוקדמים ביותר במחלה. לעומת זאת, חלבוני טאו מצטברים בתאי העצב במוח, והם סימן היכר נוסף של מחלת אלצהיימר.
באופן מסורתי, המוקד של המחקר של מחלת אלצהיימר התרכז בחלבוני בטא-עמילואיד וטאו, אולם הגישה החדשנית של המחקר הנוכחי בחנה האם שינויים במיקרוביום המעי יכולים לספק תובנות בעלות ערך באשר להתקדמות המחלה.

מחלת אלצהיימר היא מחלה קשה הפוגעת במיליוני אנשים ברחבי העולם. בעוד שאין כיום מרפא למחלת אלצהיימר, זיהוי והתערבויות מוקדמות הן בעלות חשיבות מכרעת בטיפול המוצלח במחלה. מחקר שפורסם לאחרונה במגזין הרפואי Science Translational Medicine, מציג דרך מבטיחה לזיהוי שלבים מוקדמים של מחלת האלצהיימר באמצעות מיקרוביום המעי, המורכב מטריליונים של מיקרובים החיים במערכת העיכול שלנו.

המחקר שכלל 164 נבדקים, של-49 מתוכם היו עדויות מעבדתיות למחלה אלצהיימר מוקדמת טרום קלינית, מספק עדות משכנעת לקשר הקיים בין מיקרוביום המעי לבין סימנים מעבדתיים המעידים על  מחלת אלצהיימר. הגילוי הזה פותח אפשרויות מרגשות לגבי שיפור ההבנה שלנו של מחלת אלצהיימר והיכולת לפתח אסטרטגיות חדשות לזיהוי מוקדם וטיפולים אפשריים במחלת אלצהיימר.

מיקרוביום המעי ומחלת אלצהיימר

מיקרוביום המעי הוא מערכת מורכבת המכילה חיידקים, וירוסים, פטריות, ומיקרואורגניזמים אחרים שיש להם תפקיד חשוב בבריאות הכללית. מחקרים מהשנים האחרונות מעידים על כך שהרכב מיקרוביום המעי יכול להשפיע על היבטים שונים של הבריאות הכללית שלנו, כולל מערכת החיסון, המטבוליזם, ואפילו בריאות המוח.

במחקר הנוכחי, החוקרים בדקו האם מיקרוביום המעי יכול לספק תובנות לגבי השלבים הראשונים של מחלת אלצהיימר. ממצאי המחקר גילו קשר חזק בין מאפיינים ספציפיים של מיקרוביום המעי לבין סמנים ביולוגיים מרכזיים של מחלת אלצהיימר, בייחוד חלבוני בטא-עמילואיד וחלבוני טאו.

הבנת הסמנים הביולוגיים של מחלת אלצהיימר

כדי להבין את משמעות ממצאי המחקר, חשוב להבין את תפקידם של חלבוני בטא-עמילואיד וחלבוני טאו במחלת אלצהיימר. חלבוני בטא-עמילואיד יוצרים משקעים במוחם של חולי אלצהיימר ונחשבים לאחד הממצאים המוקדמים ביותר במחלה. לעומת זאת, חלבוני טאו מצטברים בתאי העצב במוח, והם סימן היכר נוסף של מחלת אלצהיימר.

באופן מסורתי, המוקד של המחקר של מחלת אלצהיימר התרכז בחלבוני בטא-עמילואיד וטאו, אולם הגישה החדשנית של המחקר הנוכחי בחנה האם שינויים במיקרוביום המעי יכולים לספק תובנות בעלות ערך באשר להתקדמות המחלה.

הממצאים העיקריים של המחקר

החוקרים ביצעו סדרה של ניתוחים מתוחכמים על מנת לחקור את הקשר שבין מיקרוביום המעי לבין הסמנים הביולוגיים של מחלת אלצהיימר. הם גילו שמאפיינים ספציפיים של מיקרוביום המעי, היו בעלי קשר הדוק לרמות משקעי הבטא-עמילואיד שנמדדו בהדמיית PET, וכן לרמות חלבון הבטא-עמילואיד שנמדד בנוזל השדרה.

בנוסף,  מאפיינים ספציפיים של מיקרוביום המעי נמצאו קשורים  לרמות חלבוני טאו שנמדדו בהדמיית PET, ולרמות חלבון טאו שנמדדו בנוזל השדרה.

חשוב לציין, שהקשר הזה בין מאפייני המיקרוביום לבין רמות חלבוני הבטא-עמילואיד וחלבוני הטאו נצפה בשלבים המוקדמים ביותר של מחלת אלצהיימר עוד בטרם הופיעו הסימפטומים של המחלה.

בנוסף, ראוי לציין, כי מדדי המיקרוביום לא הראו מתאמים משמעותיים עם סמנים של ניוון עצבי, המתרחשים בד״כ מאוחר יותר בהתקדמות של מחלת אלצהיימר.

זני חיידקים ספציפיים במעי הקשורים עם מחלת אלצהיימר

המחקר זיהה מספר זני חיידקים במעי שהיה להם קשר חזק לשלבים המוקדמים של מחלת אלצהיימר כמו למשל  Faecalibacterium prausnitzii, וזני חיידקים נוספים.

יתרה מזאת, כאשר הזינו את את החיידקים הללו למודלים ממוחשבים של למידת מכונה שנועדו לחזות מצב טרום קליני של מחלת אלצהיימר, הדבר הוביל לעלייה בדיוק של יכולת החיזוי של המודלים הללו. גם כאשר השמיטו מהמודלים הללו את הסמנים הביולוגיים המסורתיים כמו חלבון הבטא-עמילואיד, עדיין המאפיינים הייחודיים של מיקרוביום המעי הגבירו את יכולת האבחון של מחלת אלצהיימר מוקדמת.

השלכות וכיוונים לעתיד

מחקר פורץ דרך זה מצביע על כך שמיקרוביום המעי יכול להוות כלי מבטיח  לזיהוי מוקדם של מחלת אלצהיימר ולהערכת הסיכון לחלות בה. באמצעות ניטור של הרכב ותפקוד מיקרוביום המעי, הרופאים המטפלים יכולים לקבל תובנות חשובות לגבי הסיכון של האדם לפתח מחלת אלצהיימר, עוד בטרם הסמנים הביולוגיים של מחלת אלצהיימר עשויים להתגלות.

הממצאים הללו יכולים להיות בעלי השלכות נרחבות הן לגבי המחקר הרפואי והן לגבי הטיפול הפרטני במטופלים. הגילויים הללו יכולים להוביל לפיתוח של בדיקות אבחנתיות לא פולשניות שיוכלו להעריך את הסיכון של האדם לפתח אלצהיימר על סמך ניתוח מיקרוביום המעי שלו. הבדיקות הללו יכולות להיות חשובות במיוחד במצבים בהם הסמנים הביולוגיים המסורתיים אינם זמינים או בלתי מעשיים.

אולם, יש צורך במחקרים נוספים על מנת לאשש את הממצאים הללו בקרב אוכלוסיות גדולות יותר ומגוונות יותר של חולי אלצהיימר. החוקרים צריכים גם לבחון  את יחסי הסיבה והתוצאה בין השינויים במיקרוביום המעי לבין התקדמות מחלת אלצהיימר. בנוסף, בחינת התערבויות שיכולות להיות מכוונות למיקרוביום המעי לצורך מניעה או האטה של מחלת אלצהיימר היא תחום מרגש של מחקר עתידי.

לסיכום, ממצאי המחקר מספקים עדות משכנעת לכך שמיקרוביום המעי קשור באופן הדוק לשלבים המוקדמים של מחלת אלצהיימר. הממצאים הללו פותחים אופקים חדשים בחיפוש שלנו אחר דרכים להבנה, לאבחנה, ובסופו של דבר לטיפול במחלה קשה זו. הניטור והמעקב אחר בריאות המעי שלנו יכול לספק רמזים מוקדמים למחלה שבמשך זמן רב מדי לא היה לנו טיפול יעיל עבורה.

 


לסיכום, ממצאי המחקר מספקים עדות משכנעת לכך שמיקרוביום המעי קשור באופן הדוק לשלבים המוקדמים של מחלת אלצהיימר. הממצאים הללו פותחים אופקים חדשים בחיפוש שלנו אחר דרכים להבנה, לאבחנה, ובסופו של דבר לטיפול במחלה קשה זו. הניטור והמעקב אחר בריאות המעי שלנו יכול לספק רמזים מוקדמים למחלה שבמשך זמן רב מדי לא היה לנו טיפול יעיל עבורה

מקורות

 

  • Aura L. Ferreiro et al.

 ,Gut microbiome composition may be an indicator of preclinical Alzheimer’s disease.Sci. Transl. Med.15,eabo2984(2023).DOI:10.1126/scitranslmed.abo2984

.

 

שתפו מאמר זה:

Picture of ד״ר דלית דרימן מדינה

ד״ר דלית דרימן מדינה

מומחית ברפואת המשפחה רפואה אינטגרטיבית ופונקציונלית
טיפול אישי ומבוסס מדעית לסובלים ממחלות כרוניות

אודות